HET RNI VERHAAL
     
Begin pagina

RNI Foto Gallery

Veronica Foto Gallery

Atlantis Foto Gallery

The RNI Story

Geschiedenis

The Veronica Story

Gastenboek

Merchandise

Herinneringen aan Veronica door Eric Hofman

Radio Atlantis Story

 
The RNI Story
Het begon allemaal in Hamburg. Bij een Zwitsers reclamebureau werd het idee geboren om vanaf een zogenaamd piratenschip radioprogramma's uit te zenden. Voor dit doel koos men de Amerikaanse Galaxy, een vroegere mijnenveger die al eerder als zendstation diest had gedaan voor Radio London. Het schip was aan een grondige opknapbeurt toe en voor de technische uitvoering van deze opdracht werden twee ingenieurs uit Zurich aangetrokken, Erwin Meister en Edwin Bollier. Kosten nog moeite werden gespaard om het schip zo vlug mogelijk zendklaar te maken. Helaas verscheen er reeds spoedig donkere wolken aan de horizon. In Duitsland werd de anti-piratenwet aangenomen en de Galaxy bleek in zo'n slechte staat te verkeren dat het onmogelijk bleek haar ooit te gebruiken op de woelige baren van de Noordzee. Het Zwitserse bureau trok zich terug en het hele plan leek in het water te vallen want de beide Zwitsers hadden de piratenkoorts stevig te pakken en de gedachte aan het popstation liet hun niet los. Ze kwam het dat dankzij het RNI project een aanvang nam. De kansen om deze onderneming tot een sucses te brengen leken gunstig. Meister en Bollier waren uitstekend op de hoogte van de mogelijkheden die bij het opzetten van een dergelijk radiostation komen kijken. Ze hadden deze reeds aan den lijve ondervonden toen ze in Afrika aan soortgelijke projecten werkten. Rond Pasen 1969 waren de plannen rond. Zij kochten een Noorse Coaster en doopten hen om tot Mebo I. Studio's werden ingericht en van techniek voorzien. Toen kwam de eerste teleurstelling, het schip was niet groot genoeg en men besloot daarom het schip als tender (bevoorradingschip) te gebruiken en als zodanig om te bouwen. Korte tijd later kreeg men de beschikking over het Zwitserse vrachtschip de Silvretta. Binnen drie maanden werd het 570 ton metende schip omgebouwd en na de finisching touch was het beslist het modernste uitgeruste radioschip uit de geschiedenis. Tot zover beliepen de kosten meer dan 4 miljoen Zwitserse Franken. Op 22 januari 1970 werd de Mebo II vanuit de Rotterdamse haven naar Scheveningen gesleept en nog die zelfde avond koos het schip het ruime sop en liet iets buiten de 5 kilometer zone ter hoogte van Noordwijk haar anker vallen. Een zware tijd brak aan voor de technici aan boord. Het team moest aparatuur gebruiksklaar maken terwijl er een storm met windkracht 7 tot 9 om de scheepsboeg loeide. De meeste van de radiotechnici, alle landrotten, werden dan ook behoorlijk zeeziek. De eerste FM testuitzending ging op 23 januari 1979 de lucht in. Op 28 februari ging voor het eerst het officiele programma de lucht in. De DJ's aan de wieg van RNI waren Roger Day, Horst Reiner, Hannibal, Andy Archer, Carl Mitchell en Allen West. De reacties overtroffen alle verwachtingen. Het nieuwe piratenstation was groot nieuws op radio, tv en in de kranten. Enkele dagen later werd het RNI hoofdkwartier in Zurich overspoeld met brieven van meer dan 500.000 enthousiaste luisteraars. Eind maart 1970 werden de plannen weer geweizigd. Het anker werd gelicht en men zette bij nacht en ontij koers naar de Engelse kust. Ditmaal vond het schip een ligplaats in de buurt van Clacton On Sea. Men begon aanvankelijk uit te zenden op de 186 meter band om spoedig over te schakelen naar de 190 meter band. Elke 14 dagen voerde de Mebo I vanuit Holland levensmiddelen, drinkwater, diesel, technische onderdelen, fanmail voor de DJ's en natuurlijk de laatste popplaten aan. Om de twee weken werden ook de DJ's afgelost. In tegenstelling tot miljoenen RNI luisteraars toonde de Britse regering zich minder verheugd. Op bevel van de Britse minister van post en televerbindingen werden de RNI uitzendingen geregeld gestoord. Op een gegeven moment waren de storringen zo sterk dat het bijna onmogelijk was nog programma's te ontvangen. RNI verhuisde naar de 217 meter band maar zij ontsnapte daarmee niet aan de storingen en het werd vrijwel onmogelijk om naar RNI te luisteren. In London werd door duizenden kelen geprotesteerd tegen het radiomonopolie en men hoorde overal de kreet: "Free Radio"! De houding van de conservatieve partij ten opzichte van commerciele radio was gunstiger dan die van de socialisten. Daarom steunde RNI de Tories. Tijdens de verkiezingscampagne opereerde RNI onder de naam Radio Caroline. De Tories wonnen maar de storingen bleven. "Help, we worden aangevallen. Een sleepboot komt langszij en 20 man trachten het schip te enteren. "Help!! Waarschuw ons hoofdkwartier in Zurich!" Dit S.O.S. bericht dat uitgezonden werd via Radio Noordzee Internationaal was geen grapje, het was echt! De leider van deze brutale poging tot kaping was een Nederlandse ex-nachtclubeigenaar. De bedoeling was de ankerketting door te snijden en vervolgens het radioschip met de zware sleepboot mee te nemen. Deze poging mislukte echter. Door de S.O.S. seinen kwamen plezierboten, een boot van Veronica, RNI eigenaar Meister en de Koninklijke Nederlandse Marine te hulp. De piraten waren gedwongen de aftocht af te blazen zonder hun doel bereikt te hebben. RNI kwam richting Nederlandse kust en kreeg ligplaats naast het Veronica schip de Norderney. De vreugde over het toenemend succes duurde niet lang. In de avond van 15 mei 1971 klonk plotseling midden in het Engelse programma: "May Day, May Day, the


MEBO II is of fire, SOS, SOS, we had an explosion on board, May Day, May Day, we need help!". Twee kikvorsmannen was het gelukt aan boord van de Mebo II te klauteren en daar een brandbom te deponeren. Vanuit een rubberboot werd de springlading ontstoken. Een geweldige explosie deed het schip schuden. Spoedig stond het achterdek in lichterlaaien. De SOS oproep over de zender bracht gelukkig redding. Een schip met brandblussers en een reddingsboot waren verrassend snel ter plaatse. Dankzij dit snelle ingrijpen kon erger worden voorkomen. De DJ's gaven tijdens de brand een direct verslag aan de luisteraars van dit voor RNI zo dramatische ogenblik in haar bestaan. Dit verhaal eindigde eerst nadat de DJ's en de Nederlandse nieuwslezers met reddingsboten waren geŽvacueerd. Als door een wonder en omdat men zich vergist had met het plaatsen van de bom (tegen de water in plaats van een brandleiding, wat de bedoeling was), kwam bij deze aanslag niemand om het leven.

Het achergedeelte van het schip brande totaal uit, de materiele schade was groot. Door een topprestatie van de technici kon s'morgens het programma weer precies op tijd worden voortgezet. Drie mensen waren bij deze aanslag betrokken (de twee duikers en Veronica directeur Bull Verweij).Zij werden korte tijd na hun daad in hechtenis genomen, de bom was geplaatst omdat eigenaar John de Mol s.r. 10 miljoen gulden had geleend van Bull maar nooit heeft teruggegeven en op flinke oorlog was uitgebroken. Ze legden een bekentenis af en gaven toe dat ze door de concureerende piratenzender waren gefinancieerd. Bull Verweij kreeg een half jaar gevangenisstraf opgelegd. De opwinding om deze aanslag en de krantenkoppen over de hele wereld gaven de Nederlandse regering aanleiding om een ratificering van de anti-piratenwet aan te kondigen. Desondanks werd de Mebo II in volle zee gerepareerd en de RNI Music Sound bleef doorklinken in de oren van miljoenen luisteraars. Het Ratificatie van Straatsburg werd uiteindelijk op 31 augustus 1974 van kracht en viel het doek van de Nederlandse zeezenders RNI en Radio Veronica.